中国传统功夫--启迪智慧的捷径


 
作者: 陈瑞燕
 
  本世纪是脑科学的世纪,因为大脑控制人的智能及情绪,脑部功能好,智能自然高,情绪自然佳。于是,现今流行很多“健脑”的方法,又或层出不穷的培训大脑手段。例如,左右脑训练、健脑操等等。如果基于成果及经济的考虑,我认为中国内外兼修的传统功夫是最有效提升个人智慧及身心健康。这个见解是建基于本人的专业及个人心得。 本人是一名大学教授,从事研究人类脑部功能的研究已二十多年,专业治疗脑部损伤的病人,亦对中国功夫进行了数年研究。而本人自少喜欢中国武术,至今也研练二十余年了,自身领悟到中国功夫对人品性及身体的好处。
 
  要继续讨论这个问题,首先我要解释我所研习的功夫,而我所提出“功夫能提高智慧及心性”结论中的“功夫”是指中国内外兼修的传统功夫,而非一些注重锻炼四肢刚劲之力的功法,又或注重练习难度高动作以做表演的技艺,这两者都不是我所指的中国功夫,相信没有内外兼修的传统功夫的好处,读者应注意。中国内外兼修的传统功夫,注重练心、练意、练气、更注重修练武德。习武是锻炼自己的方法,从中学习控制自己,明白自己,平静自己及培养自身的内功(亦即是现代所谓的内在潜能)。所以,练习中国功夫绝非如健身机械般锻炼四肢肌肉,也非如杂技团般的学习技艺。相反,是高尚情操个人修养的方法 — 培养品德,内在潜能及心智发展。 
 
  我现在所研习的是少林传统功夫,也称为“禅拳”或“行意禅”。我的恩师是少林高僧释德建禅师。初接触少林传统功夫时,误以为它十分显浅。师父第一次教我的时候,只教了一个单式,名为“摇辘轳”,这是少林历代高僧在生活劳动中领悟出来的功夫。我初学时感到十分简单,只是将身体摇转并配合脚步,感到比已前所练的一百零八式太极简单多了!但师父对我说:「宁练一式好功夫,不学花架三百套,这一式足够你练一辈子了。」起初我不明白他的意思,但越练越明白,这一个看似容易的单式,如果要练到纯熟是十分困难。因为一个单式的练习要求手与足合、肘与膝合、肩与胯合、心与意合、意与气合、气与力合。讲求动静结合,阴阳平衡,刚柔相继,神形兼备。不但练心、意、气,兼练下盘,身法及步法。少林传统功夫只是一个单式以富于内涵,都是精髓。所以,越练越感不足,但越练越健康,越精神,越自然自在!这就是启迪人心智的捷徑!
 
  在繁忙的工作中,练习禅拳使我能放松减压,对心理健康有莫大帮助。而且,也帮助我容易集中精神,思想敏锐。所以,我工作时可以保持高效率,工作随之十分顺利。香港是一个十分发达但繁忙的都市,有很多人事业很成功,却换来心理及身体毛病,不是失眠,便是便秘,又或是忧郁,神经紧张。又有一些人,因为要保持心理及身体健康,便选择“无事挂心头”的生活方式,什么都不干,什么都不管。虽然休闲,却没有成就。能活得自然自在并能事业有成,相信是很多人向往的境界,而练习内外兼修的传统功夫(例如禅拳)有助达到这个境界。这是我个人的经验。
 
  为了证实我的个人经验,我近几年做了一连串的科学实验去探讨练中国刚柔内功对人类心智的益处。其中一项研究是了解练习禅拳是否能提升大脑功能。我们比较修练了廿多年少林传统功夫的德建师父及一般人的大脑活动情况,结果显示德建师父的大脑活动指数比一般成年人高三至五倍。数据并通过统计上可信性的要求。这项数据显示修练禅拳对提升大脑功能有正面的效用。再者,我们用先进的磁力共震仪器测试练习德建师父所教的丹田呼吸法时大脑的反应,结果显示在练习丹田呼吸时大脑前扣带脑迥 (Anterior Cingulate Cortex)会活跃起来。近代的脑科学指出,这个脑区是主导我们自我控制能力、注意力及应变力。而且对这个区域十分重视,认为是人类高功能的控制区。所以,这些数据进一步显示修练正确的丹田呼吸内功可提升脑部功能。另外,我们也研究德建师父所传授内养功对人情绪的好处,初步数据显示即使是初学者当练习丹田为呼吸法时,脑部呈现美国戴伟信教授所发现的大脑松弛现象,而且修练较长的人士在不练习功法的静上的时候,也会呈现这是现象。所以,这些科研结果显示练习少林传统功法有助改善情绪,减少精神紧张。
 
  民间有传说「乱世重武,盛世重文」。在现今太平盛世时代,一般人误以为练武再没有价值,只注重追求学业有成,希望从而平步青云,但往往换来一身病苦。我希望借着分享个人的心得及多年的科研工作,唤醒一般的误解。中国传统内外兼修的功夫是可以提升脑部功能,提升智慧及改善心理质素,对追求学业或事业有成的人是莫大的好处。所以「盛世更应重武」!

 

 

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